Cuidado de la vista

05 de agosto de 2019
Mesa con gafas y la foto de un hombre con sombrero (Eduardo Valls Jr.)

Eduardo Valls Jr. pudo volver a ver con claridad después de una cirugía de cataratas rápida y práctica en Providence Health Center.

Dentro del ojo hay un lente transparente que permite el enfoque de imágnes y luz en la retina. Con el tiempo, dicho lente puede pasar de ser transparente a turbio y derivar en cataratas. "Los pacientes con cataratas pueden manifestar una variedad de síntomas", dice la oftalmóloga Laura Mendiola, MD. "Pueden tener visión borrosa, dificultades con el reflejo, problemas para ver los letreros de la calle durante el día o incluso tener dificultades para conducir por la noche".

Eduardo Valls Jr. lo sabe bien. Tuvo todos estos síntomas y más. Las imágenes del televisor se veían borrosas y a pesar de usar anteojos con aumento a menudo terminaba con dolor de cabeza después de leer.

Valls no era el único. Según la American Academy of Ophthalmology, las cataratas afectan a más de 24 millones de estadounidenses de 40 años en adelante. De hecho, alrededor de la mitad de los estadounidenses puede llegar a tener cataratas antes de los 75 años. "Estos cambios pueden presentarse gradualmente al envejecer", explica la Dra. Mendiola. "Es posible que algunos pacientes no se den cuenta de la magnitud de la enfermedad hasta que consultan con un oculista".

Si bien los cambios en el estilo de vida, como anteojos nuevos, pueden ayudar con los síntomas tempranos, la Dra. Mendiola determinó que la mejor solución para Valls era la cirugía de cataratas en Providence Health Center. Los servicios quirúgicos del centro fueron renovados hace poco para ofrecer a los pacientes del área de Laredo una opción conveniente para los procedimientos de poca agudeza como este.

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Valls, que vive cerca de Providence, quedó impresionado. "Lo recomiendo 100%", dice" "El interior estaba muy bien, limpio y profesional, y el procedimiento en sí solo llevó alrededor de 15 minutos".

La Dra. Mendiola quiere que los pacientes preoperatorios sepan que la cirugía de cataratas no solo tendrá un impacto en la vista sino que también puede mejorarles la calidad de vida. "A veces la cirugía ayuda a los pacientes a ser más independientes", comenta. "La recuperación de la vista también puede ayudar a prevenir otras lesiones, como caídas y fracturas de cadera. Si bien es un procedimiento ambulatorio rápido, puede marcar una diferencia fundamental en la vida del paciente".

Valls está de acuerdo. "Qué puedo decir, mi recuperación fue perfecta", dice. "Ahora la vida es mucho mejor. El proceso completo fue muy bien, de inicio a fin, y ahora mi vista es de 20/20".

Renovaciones en Providence Health Center

Se hicieron renovaciones en Providence Health Center, ubicado en 230 Calle del Norte, a principios de 2019. Además de los cambios estéticos dentro y fuera del centro, esta mejora millonaria restauró los servicios quirúrgicos del sitio.

Este centro se especializa en procedimientos de poca agudeza (menor gravedad), como las cirugías oftalmológicas y de garganta/nariz/oído, además de cirugías ortopédicas y generales de poca gravedad.

Además de la atención quirúrgica, el Providence Health Center recientemente renovado continuará albergando una estación de extracción de sangre para las pruebas de laboratorio y los servicios de radiología. Estas áreas fueron renovadas como parte del programa de reforma.